甘肃尕海:青藏高原上的鸟类“天堂”


 发布时间:2020-10-19 01:57:38

在历史上最严重的核事故过去近28年后,一些鸟类物种正在完成着似乎不可能实现的事情:在具有放射性的乌克兰切尔诺贝利隔离区里繁衍。由于1986年切尔诺贝利核电站灾难造成了挥之不去的辐射,人类并不被允许居住在那里,不过该地区已经成为了对研究受辐射影响的野生动物感兴趣的科学家的生态试验田。电离辐射通过产生自由基损害活细胞,导致基因受损,并最终致死。动物存活的唯一希望是通过增加抗氧化剂的产生来中和自由基。这正是切尔诺贝利核电站地区存活的大多数鸟类正在做的事情,并获得了比科学家预期更好的结果。一个生态学家团队在2600平方公里的隔离区中用网捕获了16个物种的152只鸟。在评估了鸟类的抗氧化水平、DNA受损数量和身体状况后,研究人员惊讶地发现,大多数鸟类(如蜡嘴雀),似乎从长期暴露辐射中受益。在辐射水平较高的地区发现的鸟具有更多的抗氧化剂以及更好的整体身体状况。研究团队将报告在线发表于上周的《功能生态学》上。

研究人员称,这是人们首次知道野生动物能适应于长期辐射暴露。仅有的两种受辐射负面影响的鸟类物种(大山雀和家燕)的羽毛色素中都产生了大量略带桃色的褐黑素。由于褐黑素的产生需要大量抗氧化剂,研究人员推测,这些鸟类可能没有足够的抗氧化剂抵抗自由基。这样看来,在切尔诺贝利,身披华丽的羽毛是需要付出很高代价的。(苗妮)。

来自中国科学院青藏高原研究所的最新消息说,长期的遥感及地面监测表明,过去20年间,青藏高原内陆封闭湖泊面积由2.56万平方公里增至3.23万平方公里,增幅高达26%。中科院青藏高原研究所副研究员张国庆说,上世纪八九十年代以前,青藏高原湖泊整体处于萎缩状态。此后湖泊面积出现扩张,一些湖泊如色林错扩张速度较快,近10年来每年水位抬升0.67米,湖面每年增大54平方公里。张国庆表示,青藏高原湖泊扩张的原因一般来说是冰川加速融化,以及降水增加。受全球气候变暖影响,近30年来青藏高原冰川退缩15%,年平均冰川融水径流量也由615亿立方米增加到795亿立方米。

这不仅直接补给了高原地区的地表水,也对以冰川融水补给为主的河流及湖泊产生重要影响。中科院青藏高原研究所副所长、研究员朱立平曾以纳木错为例分析称,虽然大气降水对纳木错湖泊总水量的补给占绝对地位,但冰川加速消融是纳木错湖面快速扩大的主导原因。纳木错流域的冰川消融水量和降水量都在增加,远大于湖泊蒸发水量,由此湖面不断扩张。也有专家表示,降水量增加和蒸发量减少促成了湖泊扩张。

我国科考队员在白雪皑皑的青藏高原进行野外考察 ■ 新闻缘起 前不久,重庆遭遇62年来单日最大暴雨袭击。专家分析认为,大气环流在遭遇青藏高原和四川盆地这两个大的地形时,形成了有利于强对流天气发生的气象条件而导致暴雨产生。专家表示,由于青藏高原的特殊地形,加上处于季风和西风带的交汇处,因此,青藏高原既是天气系统形成的热力源,又是动力源,从而造成整个大气环流的复杂过程,经常对我国中东部地区造成影响。日前,中科院200多位院士专家经过一年多的深入研究,综合判断认为,未来5至10年世界可能发生22个重大科技事件,以及中国可能实现的19个重大科技突破。

这其中就包含“青藏高原未来地球系统研究将成为地球科学研究突破点”。突破点在哪儿?青藏高原作为未来地球系统研究有哪些优势?研究青藏高原又能为我们带来些什么?带着这些疑问,本期科技之谜采访了中科院院士、青藏高原研究所所长姚檀栋。青藏高原为啥是科学探索“常争之地”? 当前我们正面临着一系列全球环境问题的挑战。对于科学家们来说,如何认识并预言地球环境的变化,也是他们所要面临的科学难题。“这些问题实质上是由地球系统各圈层相互作用产生的。”姚檀栋介绍说,提到地球系统发展,首先应该了解地球系统的六大圈层。

传统的五大圈层包罗地下的岩石圈、水圈、冰冻圈、生物圈、大气圈。而自17世纪中叶以来,由于人类活动的影响越来越强,又形成了一个新的人类圈(或智慧圈)。据了解,青藏高原的隆起是几百万年以来地球历史上最重大的地质事件,构成了东亚以至全球独特的年轻高原。它以独特的自然地理环境,复杂的地质构造, 尤其是迄今仍在继续进行着的大陆碰撞运动,长期以来成为地球科学家们竞相探索的对象。科学家们认为,青藏高原是打开地球动力学的金钥匙和环境变化的天然实验室。青藏高原何以成为地球科学家们探索的“常争之地”?它具有哪些研究优势? “从地球系统科学或从圈层相互作用上讲,青藏高原是唯一可以集齐六大圈层的地区。

同时也是圈层相互作用最强烈的地区。”姚檀栋说,“由于它的地势特别高,因此其动力学过程、地理过程、环境过程、生物过程以及影响性都十分特殊。此外,它的环境变化频率和幅度比低海拔地区大,其环境生态过程的阈值低、反应快,自身恢复能力差,可以说青藏高原地区既脆弱又敏感。青藏高原这些地质、地理、生态过程的特殊性都可以看作是青藏高原的研究优势。”。

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